Flott for barna

Det suser i sivet er en flott bearbeidelse av Kenneth Grahames roman, tegnet av franske Michel Plessix. Hele historien er bevart, og serien gir et levende bilde av livet blant dyrene.

Det er et viktig stykke romankunst Plessix har tatt utgangspunkt i, når han har bearbeidet Grahames bok fra 1908. Det suser i sivet tilhører trenden av dyrefabler innenfor britisk barnelitteratur ved forrige århundreskifte, og står seg godt i selskap med Rudyard Kiplings Jungelboken (1894) og Beatrix Potters Eventyret om Petter Kanin (1901). Som i de klassiske fablene er dyrene bilder på mennesker, og lever i karikerte menneskesamfunn.

Plessix' tegninger er blitt bedre og bedre i løpet av serien. Tredje bind "Den fantastiske flukten" utkom denne våren, og serien avsluttes med et fjerde bind i løpet av året. Plessix har tidligere tegnet Edward Green, en moden spennings- og dramaserie tydelig inspirert av Hergés Tintin. Typisk for Plessix' stil er karikerte persontegninger, mens miljøskildringen er realistisk og ekstremt detaljrik. Ansiktsform, øyne og kroppsholdning beskriver presist figurenes personlighet. Plessix' største bedrift er likevel at miljøskildringen alltid er overskuelig. Detaljene forvirrer ikke, de skaper stofflighet - ja, de får oss til å tro på det fantastiske universet han skildrer. Fargeleggingen er dessuten ytterst delikat. Dette er en av tidenes flotteste barneserier. Eneste minus er en stiv og visuelt ubehagelig maskinteksting i den norske utgaven.

Bearbeidelsen får frem bokens historie på en grundig måte. Figurene er akkurat så sjarmerende og eksentriske som vi husker dem fra romanen. I det nyeste bindet handler det mest om Padda. Forkledt som gammel dame rømmer han fra fengsel (hvor han havnet etter villmannskjøring med stjålet bil). Albumet er en underholdende farse om Paddas flukt, men også et utbroderende portrett av denne tragiske psykopaten.

Hva er det så Plessix tilfører Grahames verk? Historien og personene kjenner vi jo fra før. Svaret ligger i elegante fortellertekniske detaljer som skaper en innlevelse og dynamikk som går utover romanen. Som når Padda løftes opp og kastes ut i ei elv. I noen billedruter er vi plutselig Padda, og ser landskapet opp-ned og vannet som slår mot oss. Albumet "Den fantastiske flukten" fikk for øvrig publikumsprisen ved årets tegneseriefestival i Angoulême.

Michel Plessix og Kenneth Grahame: Det suser i sivet # 1-3. Thule Forlag 1999-2000.

Morten Harper

(Trykt i Nationen 2. mai 2000)