Forlag for helter

Aller-gruppen skal satse på tegneserier. Det nye forlaget, Seriehuset, har fått med seg kinoaktuelle Daredevil og andre superhelter i de første heftene.

tegneserier
Morten Harper

De to store tegneserieforlagene, Egmont Serieforlaget og Bladkompaniet, får nå sin første store, kommersielle utfordrer. Med drahjelp fra kinoaktuelle Daredevil (tidligere kjent som Demonen / Våghalsen), satser det nye forlaget Seriehuset på å gjøre 2003 til et realt superheltår. Filmen har vært en kassasuksess i USA. Selv om norske kinogjengere tradisjonelt har vært mer lunkne til superhelter, vil nok Ben Affleck & Co. trekke ekstra lesere til bladhyllene. Første nummer av det nye bladet "Daredevil" kommer i salg 11. april. Heftet skal utgis hver måned, og trykker ferske serier fra de amerikanske heftene. Opplaget for det første nummeret er 15 000.

Daredevil er en blanding av hardkokt krim og superheltdrama. Typisk for heltene fra det amerikanske forlaget Marvel er at de har superkrefter, men også personlige problemer eller svakheter. Blindheten gjør forbryterjegeren Daredevil (eller Matt Murdoch som han heter i sivil) sårbar, og han har lite orden på privatlivet.

De siste årene har figuren fått et oppsving i hjemlandet takket være dyktige manusforfattere. De første numrene av det norske heftet er skrevet av filmregissøren Kevin Smith (kjent for bl.a. "Clerks"). I historien "Guardian Devil" må Daredevil ta hånd om et barn som moren tror enten er en ny frelser eller sendt av fanden selv. Dermed er det duket for et spennende drama om tro og tvil. Utover året kommer også historien "Wake Up", skrevet av Brian Michael Bendis, som er en av de fremste serieforfatterne for tiden.

Seriehuset skal ikke bare utgi "Daredevil". I månedsskiftet april/mai kommer første nummer av antologitittelen "Marvel Superheltene" med Fantastiske Fire og Thor. Dette er velkjente figurer, og det er nokså overraskende at det ikke er utgitt flere serier med Thor i vikinglandet Norge. Forlaget håper åpenbart at Thors norrøne tilknytning vil appellere bl.a. til lesere av "Conan". I årets utgaver kommer historier som "Death of Odin" og "Lord of Asgard". I slutten av mai starter "Marvel Universet", med heltene Captain America, Iron Man og Black Panther. Begge antologiene skal utgis annenhver måned.

Bak Seriehuset står Aller Familie-Journal og Jon Løvstad, som er daglig leder for Seriehuset og redaktør for utgivelsene. Dette er ikke første gang Aller Familie-Journal satser på tegneserier. I årene 1947-86 utga de velkjente serier som "Snurre Sprett", "Sølvpilen" og "Flintstones".

I motsetning til konkurrentene vil Seriehusets utgivelser være tilgjengelige for salg også etter at de er borte fra dagligvarehyllene. Foruten butikk- og kiosksalg gjennom Bladcentralen, vil bladene selges i spesialbutikker og over Internett. Det vanlige er at serieheftene sendes til papirgjenvinning etter salgsperioden på 4-8 uker. Seriehuset skal derimot legge av en del eksemplarer på lager før heftene går ut til distribusjon.

Det er tungt å selge actionserier i Norge. Flere bladkonsepter er lansert og forsvunnet etter få nummer de siste årene. Egmont har nylig lagt ned heftene "Spawn" og "Magic Fantasy", som trykte superhelt- og fantasyserier.

Ifølge Seriehusets redaktør, Jon Løvstad, er satsingen langsiktig. Forlaget må være forberedt på å bruke en del penger i starten for å forandre folks lesevaner. Med liten administrasjon mener Løvstad at Seriehuset kan holde serier gående lengre enn de to andre kommersielle forlagene pga mindre utgifter. De har dessuten en erklært målsetting om høyere produksjonskvalitet på heftene, med bedre papir, trykk og typografi som er nærmere orginalheftene.

Det er ikke kun årets superheltfilmer som gir Løvstad tro på markedet for slike serier. Salget av bl.a. "Spider-Man" (månedshefte fra Egmont) har vist at det finnes en ikke ubetydelig fanskare for superhelter også i Norge. "Vi streber ikke etter å finne en Donald eller en Pondus med det første, men snarere å tilby nisjene et bredere og mer spennende utvalg," erklærer Løvstad.

Utover de tre serieheftene, vurderer forlaget å utgi tykkere album (100-150 sider) med superheltserier. Action, skrekk og humor fra USA, Europa og Japan er også aktuelt. Til høsten kommer forlagets første norske utgivelse: "Ørn Bjørn og Jørns 100 beste", som samler Tore Strand Olsens humorserie bl.a. fra serieheftet "Pondus".

Det nye forlaget har ført til kamp om superheltene. Egmont utgir også flere nye superheltserier i år. Forlaget har de siste årene vært størst på superhelter i Norge, og har da også fått de mest kjente figurene. De har nylig utgitt tegneserieversjonen av filmen "Daredevil", og en oppgradert versjon av den populære mutantgruppen i "Ultimate X-Men". I sommer utgir de serien "Origin" om X-Men-mutanten Wolverines opprinnelse, som ble en bestselger i USA. Egmont skal også utgi nye serier med Hulk.

(Dagens Næringsliv 3. april 2003)