Japanerne kommer

Verdens største tegneserieblad, japanske "Shonen Jump", har nå kommet i amerikansk utgave. I Sverige er fantasyserien "Dragon Ball" mer populær enn både Harry Potter og Astrid Lindgren. Norske forlag nøyer seg derimot med vestlige kopier.

tegneserier Morten Harper Tegnefilmen "Chihiro og heksene" satte ny publikumsrekord i Japan. Slike hysteriske tilstander blir det neppe i Norge, men det er gledelig at filmen kommer på kino. Om ikke annet som representant for en tegnefilmkultur som er mer allsidig enn den Disney-dominerte her i Vesten.

Tegnefilm og tegneserier utgjør en stor del av kulturproduksjonen i Japan. Regissøren av "Chihiro og heksene", Hayao Miyazaki, har også laget tegneserier. Science fiction-eposet "Nausicaä of the Valley of Wind" (utgitt på amerikansk) er en visjonær serie om økologisk balanse og frigjøringskamp.

Det er magasinene som dominerer tegneseriemarkedet i Japan. Nesten 40 prosent av alle bøker og magasiner som selges i landet er tegneserier. Et typisk tegneseriemagasin er 300 - 400 sider, trykt i sort / hvitt på billig papir og koster bare noen tikronere. De inneholder flere serier, som trykkes i føljetong. Bestselgeren, guttemagasinet "Shonen Jump", kom før jul i en amerikansk utgave. Satsingen er et samarbeid mellom Japans største tegneserieforlag, Shueisha, og amerikanske Viz Comics. Sistnevnte har i flere år utgitt japanske tegneserier (manga) i USA. I likhet med de andre utgivelsene fra Viz, selges "Shonen Jump" også i norske tegneserieforretninger.

I Japan selger "Shonen Jump" om lag 3,4 millioner eksemplarer hver uke. Dermed er det verdens mest solgte tegneserieblad. I det pressede amerikanske markedet satser man mer forsiktig med en månedlig utgave i 100 000 eksemplarer, men har som mål å nå opp til 1 million i løpet av tre år. Formatet er som i Japan tykt (250 sider) og billig (4,95 dollar), og man har beholdt leseretningen fra høyre mot venstre (forsiden er altså baksiden).

Flere av de mest populære japanske seriene har opprinnelig vært trykt i "Shonen Jump". Blant seriene i den amerikanske utgaven er Akira Toriyamas actionkomedie "Dragon Ball" om jakten på syv magiske dragekuler, "Yu-Gi-Oh!" av Kazuki Takahashi om de mest vanvittige spillkonfrontasjoner, og Eiichiro Odas humoristiske "One Piece" hvor hovedpersonen vil være fryktløs pirat, men spiser forhekset frukt og blir gummimenneske i stedet.

Et annet japansk storforlag, Coamix, vil også spre manga til resten av verden, og har lansert et amerikansk ukesmagasin: "Raijin Comics". Formatet er som hos konkurrenten, men målgruppen er noe eldre (menn 15-40). Bladet er formet etter forlagets storselger i hjemlandet: "Weekly Comic Bunch". Den mest interessante serien så langt er thrilleren "The First President of Japan" av Tsugihara Ryuji og Hidaka Yoshiki. Her skal Japan velge sin første statsminister som har myndighet tilsvarende USAs president, samtidig som det brygger opp til krig mellom Nord- og Sør-Korea. Serien følger konflikten både på kampnivå og det politiske spillet i Washington og Beijing. Den nye statsministerens utfordring er å ivareta Japans interesser i skvisen mellom stormaktene USA og Kina. Andre markante serier i bladet er basketballserien "Slam Dunk" av Inoue Takehiko og gangstereposet "Fist of the Blue Sky" av Hara Tetsuo.

Enkelte amerikanske kommentatorer ser Coamix og Shueishas direkte satsing som starten på en invasjon i Vesten av japanske selskaper innenfor populærkultur, på samme måte som japanske elektronikk- og bilfirma kjøpte seg inn på sine områder. Sikkert er det i alle fall at manga fenger ikke bare amerikanerne. En fjerdedel av tegneserieutgivelsene i Frankrike i fjor var japanske serier, ifølge bransjens egen statistikk.

"Shonen Jump"-serien "Dragon Ball" utgis i pocketbøker både i Danmark og Sverige, og har blitt en stor suksess særlig blant unge lesere. Ifølge statistikk fra Svensk Bokhandel, som lager månedelige ti på topp-lister, solgte serien i fjor mer enn både Harry Potter og Astrid Lindgren-relanseringer. Danske Carlsen Comics har også utgitt Katsuhiro Otomos storslåtte cyber punk-serie "Akira". I år lanserer de pocketbøker med nok en serie fra "Shonen Jump": pirateventyret "One Piece".

Norske forlag satser imidlertid ikke på japanske serier. Eneste større utgivelse er den selvbiografiske antikrigsserien "Gen - gutten fra Hiroshima" av Keiji Nakazawa. Det var i 1986. Da danskene inviterte til samproduksjon på "Akira", takket norske forlag nei. I stedet har de prøvd seg med vestlige mangakopier. Den amerikanske science fiction-serien "Dirty Pair" av Adam Warren er utgitt i to album, og den italienske Disney-produksjonen "Witch" har fått eget seriehefte. Førstnevnte har til tross for heftige kampscener og andre spekulative elementer ikke blitt noen stor suksess. Blandingen av humor, drama og fantasy i "Witch" har derimot truffet målgruppen, unge jenter, og er nå blant bestselgerne på heftemarkedet.

(Trykt i Dagens Næringsliv 3. februar 2003)