He-Man slår tilbake

He-Man, G.I. Joe og andre 80-tallshelter topper de amerikanske salgslistene. Og snart kommer Transformers på norsk i eget seriehefte.

tegneserier Morten Harper "By the power of Grayskull!" roper den ganske så alminnelige prins Adam, og hever sverdet. Da blir han universets mektigste mann: He-Man. Vi så det tidlig om morgenen i helgene på 80-tallet da Sky Channel underholdt oss med voldelige tegnefilmer, vi leste det i tegneseriehefter (utgitt på norsk først i 1987 og 1990), og vi brølte det selv hvis vi lekte med actionfigurene. Men så ble vi lei og for gamle, og da Dolph Lundgren pumpet seg til hovedrollen i kalkun-spillefilmen "Masters of the Universe" i 1987 var det ikke særlig spennende lenger.

Nå er han tilbake. Ifølge tall fra USAs største distributør, Diamond, som også leverer tegneserier til norske spesialforretninger, topper første nummer av "Masters of the Universe" salgslisten for november. He-Man er ikke den eneste 80-tallshelten som selger godt. Seriehefter med robotkjempene i "Transformers" ligger på 12. og 14. plass, supergruppen Thundercats på 18. og 19. plass, og de patriotiske elitesoldatene i "G.I. Joe" på 22. og 27. plass. På salgslisten for tegneseriebøker finner vi samlinger med "Transformers"-serier på 5., 9. og 18. I desember relanseres dessuten science fiction-serien "Robotech".

En del amerikanske TV-kanaler har igjen begynt å vise de gamle tegnefilmene. "G.I. Joe", "Transformers" og "Thundercats" kan ses på Cartoon Network, som også viser en nyprodusert filmserie med "Masters of the Universe".

Det var leketøysgiganten Mattel som utviklet He-Man og de andre figurene i "Masters of the Universe". G.I. Joe og Transformers ble utviklet av konkurrenten Hasbro. Hovedformålet med tegneseriene og -filmene var altså å selge flere actionfigurer. Det er det nok også denne gangen. Relanseringen av tegneseriene prøver ut populariteten før plastikkfigurene settes i produksjon for fullt.

Blandingen av magi og høyteknologi er et fascinerende konsept, men stor tegneseriekunst var "Masters of the Universe" ikke. Den nye serien har mer tidsriktige, energiske tegninger, men det første heftet er en middelmådig blanding av eventyr, science fiction og superhelter. Serien har imidlertid suveren mimreverdi: Skeletor er tilbake som eventyrverdenens Osama Bin Laden, og He-Man må finne et gammelt relikvie før de onde kreftene får tak i det.

Spenningsserien "G.I. Joe" ble relansert allerede i fjor, og startet retrobølgen i amerikanske tegneserier. I serien er G.I. Joe kodenavnet for en dristig og veltrent amerikansk spesialstyrke. Deres oppgave er å forsvare den frie verden mot terroristorganisasjonen Cobra. Hvis Tom Clancy skulle skrive en superheltserie, kunne resultatet kanskje blitt noe som dette. Det er ikke noe å si på verken handlingstempoet eller skurkenes infame påfunn, men tegningene er pregløse og ideologien i overkant erkeamerikansk.

"Thundercats" er en fantasyserie om en heltegruppe hvor medlemmene er en krysning mellom menneske og kattedyr. De ser ut som mennesker, men lederen Lion-O har for eksempel kreftene til en løve. Det skorter ikke på action i denne serien heller, men den vil særlig appellere til lesere med sans for new age-mystikk. Vi andre kan humre over sære figurer som superskurken Mumm-Ra og hunden hans Ma-Mutt, eller mutanten Ratar-O.

"More than meets the eye" lover "Transformers" i egenreklamen. I januar relanseres tegneserien også på norsk, i en egen hefteserie fra Bladkompaniet (10 utgaver i året). For fire millioner år siden kom robotene fra Cybertron, en verden ødelagt av den tidløse kampen mellom de heltemodige Autobots og de onde Decepticons, forteller forhistorien til serien. De mektige robotene fortsetter striden her på Jorden.

Transformers er ikke som andre roboter. De tenker og lever, og kan forandre seg selv til kjøretøy, fly, våpen eller andre tekniske innretninger. Slikt blir det spennende leketøy av, men forandringene gir også spennende visuelle muligheter i en tegneserie. Den opprinnelige serien har en viss sjarm som en tidlig krysning mellom japanske og amerikanske tegneserier. De nye seriene har enda mer eksplosive tegninger, og hvis man har sans for hektiske historier skuffer robotene ikke.

(Trykt i Dagens Næringsliv 27. november 2002)